Sebadoh - Act Surprised

by DOPM
sebadoh_act surprised.jpg

對我來說,Sebadoh的音樂生涯分成三個階段:早期的摸索實驗、企圖取得商業成功、多年後再度出擊;如果2013年的《Defend Yourself》是讓長期缺席的Sebadoh給樂迷一個交代,那《Act Surprised》讓樂團證明了自己仍能寫出有趣、切合現狀的歌曲,而不只是一個供人懷舊的名字。

樂團年輕時音樂所聚焦的主題──癡情、苦戀、自怨自艾的苦楚已隨著時間淡化,令人好奇多了年歲和歷練的Sebadoh如今會描寫什麼樣的事情,而他們這次確實觸及日前較少探討的面向。《Act Surprised》一如往常穿插了Lou Barlow多愁善感的曲子和Jason Lowenstein挑釁的轟炸,不過現實與幻想界線日益令人難以分辨的現象貫穿了整張專輯。由 Lowenstein主唱的開場曲〈Phantom〉暢快的吉他刷奏彷彿受到Dinosaur Jr.的影響,描述一個人不斷想像出陰謀論來嚇自己,在網路時代,許多未經證實的消息四處流竄,而我們毫無其他選擇,只能承受假新聞日日夜夜考驗我們的理智。

單曲〈Celebrate the Void〉展現出Sebadoh在目前生涯階段的自信,一開始聽起來憂鬱、自我貶抑,正當聽眾以為這又是另一首Lou Barlow的愁思小品,歌曲後半段突然加快,以Krautrock的節拍擁抱個人內向的特質,而不再受他人意見影響感到自卑或抱歉。

延續前兩首歌的高點,《Act Surprised》的曲目品質穩定,每首歌曲都有一些亮點。Lou Barlow撰寫動人旋律的能力仍寶刀未老,關於抗憂鬱藥物成癮的〈Medicate〉和探討感情中權力拉扯的〈See-saw〉雖然主題黑暗但曲子卻很美麗,〈Sunshine〉描寫內向的人需要暫時躲避眾人來暫時找到內心的平靜(需要一間有厚厚窗簾、雙層鎖的房間),性格特質相似的人聽到都能感同身受。Jason Lowenstein則涉獵了emo、jangle pop和鄉村曲風,〈Follow the Breath〉歪斜的吉他和焦慮的歌詞宛如九零年代emo團的歌曲,〈vacation〉的吉他像是得到R.E.M.的真傳,但副歌的嘶吼唱腔頗具惡趣味。〈Raging River〉具體呈現出開場曲〈Phantom〉的陰謀論實踐方法,從取得點擊數,受到瘋傳,直到群眾的意見變成一條「狂怒之河」改變了社會現況,除了激昂的吉他間奏外,這首歌的表現方式並不特別憤怒,反而像是一則冷靜的警世寓言。

真正讓《Act Surprised》成為他們繼《Harmacy》以來最佳專輯的還是因為專輯的最後部份。〈Battery〉的曲調流行程度幾乎可媲美Foo Fighters。唯一由鼓手Bob D'Amico創作的歌曲〈Leap Year〉是全輯最怪異的歌曲,歌詞由古怪的字句組成,副歌團員們合唱的 LONG LEAP YEAR! 只要聽過就忘不了,就像當年的〈Gimme Indie Rock〉一樣出人意表。Lou Barlow所寫的〈Belief〉探討社會現況的角度充滿同理心,除了旋律美好以外,以下的歌詞都是我個人很希望當權者能反思的:

改變正在發生,而你不是弱者 /

隨著最終宣言的發出,這將成為後輩對你的評價──憤怒且困惑一代人做出的決定 /

你希望無數的錯誤能帶來一個正確的決定 /

你有權利將自己的權利奪走 /

但我可以看見你眼中的憤怒 /

這些改變帶給你痛苦 /

我們都一樣,卻也不一樣

〈Reykjavik〉多了一點怨氣,但整體筆觸同樣溫柔,歌詞「購買你的無知/使用你的權力」對民主國家的公民權力感到很悲觀,但未來的發展方向,我們仍能改變,是嗎?

《Act Surprised》對第一次接觸Sebadoh的聽眾不會是最好的進入點,早期的青澀慘情歌和DIY精神已經為Sebadoh立下傳奇,但樂團現在成熟的思路和不變的反骨態度也非常吸引我,希望他們繼續出輯並分享他們人生的感悟。

by Debby

Deep One Perfect Morning © 2012-2019